こむら返りを経験した事ありますか?
あれ、ホント痛いですよね~。。
私も時々なるんです。
夜中に寝ているときや、運動しているときに、急にふくらはぎがつって身動きができないほどの痛みが走る。そんな経験をしたことのある方は多いと思います。
このような状態を「こむら返り」といいます。
「こむら」とは、古い言葉で「ふくらはぎ」のことです。
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私たちが手足を動かすときは、大脳から出た信号が脊髄から末梢神経を通り、筋肉に指令が伝わって動くようになっています。
指令が伝わると、必要な筋肉が伸びたり縮んだりして微妙に調整されるのですが、ときに、この仕組みに異常が生じることがあります。
例えば、ひとつの筋肉だけに信号が行きっぱなしになり、その筋肉だけが強く収縮し続けるのです。これは、急激に筋肉を動かしたり、過度に筋肉を使ったりして疲労がたまっていたときに起こりやすいのです。
たとえば準備運動をせずに急に走ったり、マラソンやサッカーなどの激しい運動をしたり、多量の汗をかいたり、下痢をして水分が身体から出すぎると起こりやすくなります。
また、高齢者や妊娠中の方は、寝ているときに起きる頻度が高いそうです。
原因は、足が非常に疲れてる、静脈がうっ血して筋肉の血流が悪くなっている、ミネラルやビタミンが不足している、足腰が冷えている、などがあげられます。
予防するためには、筋肉を冷やさないように暖めることが大切。また、過度に筋肉を使わず、寝る前にはマッサージやストレッチをして筋肉をほぐすとよいでしょう!
繰り返しこむら返りが起こったり、身体のあちこちの筋肉にけいれんが起こる場合には、病気に原因することもあるらしいので注意。
筋肉や神経の病気、血液中のカルシウムやマグネシウムの低下、ビタミンの欠乏などが考えられます。
とくに最近ビタミンB1不足によって生じる場合も多いといわれています。甲状腺の異常や糖尿病などでもこむら返りは起こりますので、たびたび起こるときは、専門医によく調べてもらって下さいね。
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